cinco frases de Colin Angle que definen el futuro de la roomba

Según los estudios de ABI Research, los robots domésticos para la limpieza ingresan en la actualidad más de 1.224 millones de dólares. Y la cifra crece. Las previsiones de futuro de lso expertos dibujan un escenario en el que se espera que para 2017 generen un negocio de unos 5.000 millones de euros. ¿Qué papel jugará la roomba e iRobot en esta previsión de futuro? Siempre que las dudas sobrevuelan el universo de la robótica doméstica y de innovación, un hombre parece tener las respuestas. Colin Angle, CEO de iRobot.

 

 

De todas las frases de Colin Angle recogidas en el anterior vídeo, os proponemos una selección que nos permite aportar luz sobre el futuro de la roomba y su presencia presente y futura en los hogares españoles.

  • “Esto se trata de darle a la gente tiempo y mejorar de su calidad de vida”
  • “Hay una fuerte sinergia con la electrónica de consumo. El núcleo de un robot en última instancia, podría ser un teléfono móvil”
  • “Es tremendamente práctico hacerlo en un sentido real”
  • “La simplicidad de la interacción es una de las cosas más críticas”
  • “Pensamos que si podíamos hacerlo al precio justo, el robot de limpieza podría ser aceptado por las masas “

 

¿Cuál es tu frase favorita? ¿Cuál consideras que es la más definitoria? ¡Cuéntanos tu opinión!

 

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Los padres de la roomba

La roomba tiene dos padres y una madre. Rod Brooks, Colin Angle y Helen Greiner fundaron iRobot en 1990. Eran entonces miembros del Instituto de Tecnología de Massachusetts y tenían una visión sobre los robots que iba más allá de la universidad y de la industria. Soñaban con aplicaciones prácticas que podrían cambiar el mundo. Así nacieron sus primeros proyectos (productos como el MicroRig nunca vieron la luz en el mercado y el My Real Baby permaneció en las estanterías de las tiendas menos de dos años) y su estrecha colaboración con la Nasa, para crear un robot de exploración lunar. Poco después, el 22 de septiembre de 2002, la roomba. Desde entonces se han vendido más de 5 millones de unidades y la compañía no ha dejado de innovar en el sector de robots domésticos autónomos, eficientes y programables.

Rod Brooks, Colin Angle y Helen Greiner

Colin Angle es el actual CEO de iRobot. Fue presidente de criaturas artificiales Inc. Trabajó en el  Laboratorio de Inteligencia Artificial del MIT, donde por primera vez se asoció con los otros dos co-fundadores de iRobot, Helen Greiner y Rodney Brooks. “España”, explicaba en una entrevista en El País, “es el mercado donde iRobot tiene mayor cuota de mercado”.

 

El profesor Rodney Brooks fue, hasta 2007, el director del laboratorio de Inteligencia Artificial del MIT (Massachusetts Institute of Technology) en Estados Unidos, el centro más avanzado del mundo en robótica. Destaca por sus trabajos en ingeniería de robots humanoides que expresan emociones. Esta es una entrevista a Brooks realizada por Eduard Punset.

 

Helen Greiner es actualmente CEO de CyPhyWorks, administradora del Museo de la Ciencia de Boston y directora de la National Defense Industrial Association (NDIA). En 2008 recibió el Anita Borg Institute Mujeres de Vision Award a la Innovación por su trabajo en iRobot. Siq uieres saber más de ella y su pensamiento, consulta este enlace

 

 ¡Felicidades padres de la roomba!

 

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¿Hacia dónde crece iRobot?

Forbes ha hablado. Lo ha hecho a principios de este mes y ha puesto las cifras y datos de iRobot sobre la mesa. Para la revista especializada, la compañía reportó ingresos de 100,7 millones de dólares, frente a los 130,8 del año anterior. En el CES 2013, celebrado en Las Vegas, no solo se habló de cifras de mercado para la compañía y de los valores del NASDAQ sino también de futuro. ¿Cuáles son las áreas de crecimiento de iRobot para 2013?

Colin Angle, CEO de la compañía, tiene la respuesta

“Nuestro negocio tuvo un gran año, con aumento de los ingresos del 28% durante 2011, pero como se esperaba, la disminución de Defensa y Seguridad de los ingresos repercutió en un menor ingreso total de la empresa y en los resultados del año”, asegura el director general Colin Angle, en un comunicado. “2012 fue un año de transformación para nuestro negocio, y al entrar en 2013, somos una empresa diferente de lo que éramos hace un año. Nuestro desempeño en los negocios durante los próximos años será impulsado por nuestro negocio de tecnología para el hogar. Se espera que el área de robots domésticos crezca alrededor del 20% este año y representa el 90% de los ingresos totales de la empresa. Además, tenemos un negocio emergente de presencia remota y se han estabilizado nuestro negocio de defensa”.

¿Conclusión? La solución es la roomba. El potente e inteligente electrodoméstico sigue siendo el robot más popular de la casa. E iRobot lo sabe. Por eso no esperó a que terminara el año para lanzar dos nuevos modelos más potentes que mejoran la capacidad de absorción y trabajo de las roomba 700 (los modelos más completos). ¿Fue esa la razón que motivó que el CES 2013 fuera el año de los robots Looj y Mirra, pensados para la piscina y la limpieza de canalones y tuberías?

¿Creeis que son preocupantes las cifras económicas de iRobot? ¿O, por el contrario, es una buena oportunidad para redirigir el negocio hacia el ámbito doméstico?

 

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iRobot piensa en la robótica como los cuidadores del futuro

¿Hacia donde avanza el futuro de la robótica? Una dificil pregunta que tiene difíciles soluciones. La popularidad de iRobot viene de la mano de uno de sus productos estrellas: las aspiradoras inteligentes roomba pensadas para facilitar las tareas del hogar. Pero la compañía estadounidense tiene una amplia trayectoria en otros sectores de la robótica: defensa, investigación… 

La empresa siempre ha tenido una visión más allá, que su CEO, Colin Angle, ha resumido así: “los robots deben convertirse en los cuidadores del futuro”. Esa es la idea que subyace bajo todo el proceso de investigación e innovación de iRobot ya sea dentro del campo doméstico (con modelos como roomba, scooba, ambrogio, mirra… ideados para facilitar las tareas del hogar) o dentro del ámbito de la seguridad nacional, la investigación de subsuelos marítimos, las misiones de recopilación de datos en áreas peligrosas o contaminadas (es el caso del packbot o el seaglider).

En 2009, Colin Angle participó en las conferencias TEDMEX, intervención que podrás ver en el siguiente video y que resume la filosofía de iRobot, su visión de la robótica y contiene la respuesta de la pregunta con la que abríamos este post.

“Hay un momento cuando roomba deja de ser un robot y comienza a ser parte de la familia”. La frase, extraída de una entrevista que Angle concedió a The Wired, refuerza la línea de evolución que ha seguido iRobot en la última década: robots que ayuden a las personas.

¿Quién es Colin Angle?

Colin Angle uno de los fundadores de iRobot y actual CEO, encargado de dirigir la línea estratégica de la compañía. Angle ha colaborado en la Administración Nacional de Aeronáutica, donde participó en el diseño de los vehículos controlados en el comportamiento que llevaron a Sojourner a explorar Marte en 1997. Bajo el liderazgo de Angle, iRobot ha formado alianzas estratégicas con Clorox, Boeing y una variedad de otras compañías, basándose en décadas de experiencia de cada socio para crear soluciones robóticas nuevas e innovadoras. La última alianza dio lugar al RP Vita, un robot conectado a un iPad y pensado para llevar a la telemedicina al paso siguiente.